Serendipity

Le don magique de faire par hasard des découvertes heureuses

Petersham nurseries 14 avril, 2009

Filed under: Serendipity Escapes — Mel @ 14:48
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Now I’m not exactly what you can call green thumbed. I’m awful plant sitter: I water artificial plants while the real ones either drown or die of thirst. That’s how bad I am! But on the other hand, I remember spending hours in my grandparents garden back in their tiny little village in Burgundy, harvesting greens beans, pigging out on raspberries and strawberries, smelling the sweet scent of all my grandmother’s roses, getting stung by nettle… Gardens bring back good memories (except for the nettle-rash…) and nowadays I can spend hours taking photographs of plants, flowers, gardening tools. So when I saw Keiko’s gorgeous pics of Petersham Nurseries, here and again here, I was sold and planned a day trip when I was in London last March .

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Atmosphere wise, strolling around the greenhouses of Petersham Nurseries is like walking straight into a special issue of Marie Claire Maison on English country gardens with a touch of boho-chic.

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Everything they sell, from plants, furniture, antiques, home accessories, to wellies, look like they’ve jumped off the pages of a glossy magazine. I had loads of fun with my BFF’s horrendously heavy Nikon camera taking pictures of every single item they sold in the shop.

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I had a peak at the mouthwatering menu of the Petersham Nurseries Café, but without a reservation, there wasn’t a chance I was going to get a table at this gourmet temple. Instead I enjoyed a lovely lunch at the tea house, with it’s laminated wobbly tables, mismatching chairs standing next to massive potted plants and old wooden crates placed on the bare ground of the greenhouse.

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The red lentil and vegetable soup (carrots, potatoes, celery) was simple, fresh and tasty. And every mouthful of the carrot cake was to die for.

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I wasn’t able to spend as much time as I wanted to (we were suposed to spend the afternoon at Kew Gardens but weather went bad so that was of no avail) but next time I get a chance I’ll  be going back for sure.

Bon c’est sur que de se rendre dans une pépinière, c’est loin d’être le truc le plus hype dans la liste des attractions touristique londoniennes. Je reconnais humblement qu’une virée chez Truffaut ne me fait pas particulièrement tomber en extase. Mais il faut reconnaître que tout ce qui touche aux jardins et au jardinage, les Anglais, ils en connaissent un rayon. J’échangerais volontiers le Jardin des Tuileries avec ses immenses artères de gravier et de sable (idéal pour jouer à la pétanque, certes) bordés d’arbres en forme de cubes (tout droit sortis d’un jeu de Tétris) et ses minuscules parcelles de gazons (éternellement au repos et interdites aux visiteurs) contre un Holland ou un St James’s Park. Et comme les Anglais ne font jamais rien comme personne, vous pouvez être sûr qu’une pépinière là-bas n’a rien avoir avec celles que l’on trouve ici en France.

Pour preuve, je suis tombée en pâmoison face aux sublimes photos de Petersham Nurseries prises par Keiko’s . Du coup lors mon week-end à Londres en mars dernier, la Nursery était ma top priorité dans ma liste des lieux à visiter.

Petersham Nurseries est à la fois une pépinière avec une boutique qui vend du mobilier de jardin, des objets de déco et de maison, des meubles chinés, des bottes en caoutchouc, mais attention, pas n’importe quel modèle, plutôt celui que porte les mannequins dans la dernière campagne de pub de Burberry, on reste dans le haut de gamme ! Il y a aussi un restaurant (Petersham Nurseries Café) dont le menu change au gré des saisons mais aussi selon les ingrédients qui poussent dans leur jardin bio (réservation indispensable). Et un tea house où l’on peut déjeuner (ma soupe aux légumes et aux lentilles corail était délicieuse) ou prendre le thé, le tout accompagné de délicieux gâteaux (leur carrot cake est se damner). Je ne pensais pas que prendre le thé dans une serre avec un bric à brac de tables et de chaises dépareillés pouvait être aussi agréable. Ca doit être ça la British touch !

En me promenant dans les allées de la serre, j’avais l’impression d’être dans les pages d’un numéro spécial de Marie Claire Maison consacré aux jardins anglais. J’ai mitraillé tous les objets qui étaient en vente avec l’objectif macro que mon meilleur ami m’avait prêté pour l’occasion. Me suis amusée comme une petite folle.

C’est un lieu simple, unique, avec une atmosphère décontracté et dénué de prétention. J’y retourne sans hésitation !

Petersham Nurseries
Off Petersham Road
Richmond
Surrey TW10 7AG
Tel: 020 8940 5230
Closest public transport: Richmond (District Line), then buses 65 or 371
 

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